Почему софт бесплатный и не опасно ли его использовать?

Бесплатное - не значит плохое! По крайней мере, не всегда. :) Вы можете использовать много полезных бесплатных программ вместе со стандартными приложениями Виндоус или даже вместо них.


Почему бесплатно?

Есть несколько вариантов:

- Программа распространяется, как подарок. Например, она может быть написана любителем-энтузиастом, который не хочет на этом зарабатывать. Или компания-производитель таким образом рекламирует другие свои продукты.
Как не странно, таких программ много и среди них встречаются очень полезные и профессиональные утилиты

- То же самое, распространяемое не бесплатно, но и не за счёт потребителя. Самый простой вариант - файлообменник, который платит автору за количество скачиваний. В этом случае, тому, кто скачивает, скорее всего придётся некоторое время полюбоваться рекламой.
Иногда в саму программу встроена реклама, которую можно отключить, заплатив автору.

- Платная программа имеет бесплатную версию. Естественно, она хуже той, что предлагается за деньги. Чаще всего, в бесплатном варианте урезаны некоторые функции. Но, вполне возможно, этот платный расширенный функционал Вам никогда и не понадобится.

- Программа предлагается к скачиванию в пакете с другими продуктами (производители которых за это платят).


Насколько это безопасно?

Ни один вменяемый программист не будет создавать полезную утилиту с целью внедрить в неё вирус. Невменяемые обычно не могут или не хотят создавать ничего полезного, но, если такое случится, об этом станет очень быстро известно. Поэтому, сами программы вполне безопасны.

Главное правило - сначала почитать отзывы, потом скачивать.
Иначе очень велика вероятность найти чудодейственную программку, которая обещает искоренить все вирусы и действительно находит их на Вашем компьютере огромное количество, а потом пытается выманить деньги за их лечение.

Иногда нужный файл предлагается к скачиванию в пакете с другими программами (о чём почти никогда не сообщается). Таким заработком обычно грешат не сами производители софта, а разные файлосборники. Это, пожалуй, самый неприятный вариант скачивания, поскольку дополнительными утилитами могут оказаться не то что вирусы (хотя и это не исключено), но совершенно ненужные программы, которые потом придётся удалять вручную.
Добросовестные сайты всё же дают возможность выбрать, что Вы будете устанавливать, а что нет, но, обычно эту опцию нужно ещё поискать. Да и скачивать, в любом случае, придётся пакет целиком.

Поэтому лучше найти нужную программа непосредственно на сайте автора, ну, или на проверенном портале. В любом случае, если скачиваемый файл значительно больше предполагаемого размера - лучше поискать другой вариант.

И не нужно думать, что антивирус защитит от всего. Если человек захотел заразить свой компьютер - никакой антивирус ему не помешает. Главный враг вирусов - здравый смысл.